accadde…oggi: nel 2007 muore Mary Douglas

È nota soprattutto per i suoi lavori sulle culture e sul simbolismo, riguardo al quale ha scritto una delle sue opere più importanti, Purity and danger (1966). Punto di partenza delle analisi culturali dell’antropologa è sempre stata l’attenzione per la dimensione quotidiana dell’esistenza, alla quale si accompagna la consapevolezza del carattere di costruzione culturale dei concetti e delle nozioni con cui pensiamo (in particolare quelli di disgrazia, rischio, pericolo).

Vita e pensieroAllieva di E. E. Evans Pritchard a Oxford, ha insegnato nell’Univ. di Londra (1971-78), prima di spostarsi negli Stati Uniti, dove ha insegnato fino al 1988 in varie università. Ha condotto ricerche sul campo in Africa, nell’ex Congo Belga (oggi Repubblica Democratica del Congo), studiando in particolare il simbolismo religioso dei Lele del Kasai, che ha interpretato sulla base delle categorie e dei simboli consolidati nell’esperienza quotidiana e organizzati attorno al contrasto uomo-animale e al sentimento di vergogna (Lele of the Kasai, 1954). Il sistema sociale come entità e come matrice di ogni produzione simbolica è il presupposto alla base delle analisi culturali dell’antropologa, prospettiva che risente chiaramente dell’influenza durkheimiana, ma che pone al centro dell’interesse la logica classificatoria specifica di una società piuttosto che l’individuazione delle funzioni del simbolismo.

Opere. Dei suoi molti lavori sul simbolismo il più famoso è Purity and danger (1966; trad. it. 1975). Tra le altre opere: Natural symbols (1970; trad.it. 1979); Implicit meanings (1975; trad. it. parziale in Antropologia e simbolismo, 1985); Rules and meanings. The anthropology of everyday knowledge (1973); Risk and culture (1982); Essays in the sociology of perception (1982); How institutions think (1986; trad. it. 1990); Risk and blame. Essays on cultural theory (1992; trad. it. 1996); Thought styles. Critical essays on good taste (1996; trad. it. Questioni di gusto, 1999); Leviticus as literature (1999); In the Wilderness (2001); Jacob’s Tears (2004); Thinking in Circles. An Essay on Ring Composition, The Terry Lectures Series (2007).

http://www.treccani.it/enciclopedia/mary-douglas/

https://it.wikipedia.org/wiki/Mary_Douglas

 

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