Sofia Rusova, Русова Софія Федорівна, pedagoga, scrittrice e attivista politica ucraina

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Sofia Rusova, nata Lindfors (in ucrainoРусова Софія Федорівна?, in russoСофия Фёдоровна Русова?Olešnia18 febbraio 1856 – Praga5 febbraio 1940), è stata una pedagogascrittriceattivista politica e femminista ucraina, fondatrice e prima presidente del Consiglio nazionale delle donne ucraina.

Sofia Lindfors-Rusova nacque nel piccolo villaggio di Olešnia, distretto di Ripky, regione di ČernihivUcraina, una parte dell’Impero russo in quel momento[2]. Suo padre, Fedir Lindfors, era di origini svedesi e sua madre, Hanna Gervais, era di origine francese. Le lingue parlate correntemente nella famiglia Lindfors erano il russo e il francese. Rusova era una giovane quando morirono sua sorella di dieci anni, Natalia, e suo fratello di sei anni, Volodymyr. Alla morte della madre Hanna, che contrasse la tubercolosi e morì poco dopo, la sorella maggiore Maria, appena adolescente, dovette sostituire la madre. La famiglia si trasferì a Kiev quando Sofia aveva dieci anni e lì completò gli studi presso il Ginnasio Fundukleiev.

Sofia Rusova è riconosciuta come un’importante pedagoga e una sostenitrice dell’educazione nazionale[2], ma le sue opere pedagogiche, memorie e diario sono diventate accessibili al grande pubblico in Ucraina solo qualche decennio fa.

Nel 1871 il padre di Rusova morì, lasciando orfani Sofia, sua sorella Maria di 27 anni e il fratello di 31 anni Oleksander. Poco dopo, le due sorelle si trasferirono in un piccolo appartamento per iniziare una nuova vita indipendente, la morte del padre aveva lasciato un grande vuoto nelle loro vite. Per seguire gli insegnamenti del padre, le due sorelle decisero di aprire un asilo. A quei tempi, gli asili nido erano inesistenti a Kiev. Riconoscendo la carenza, le suore iniziarono a studiare la varia metodologia dell’educazione della prima infanzia e nel 1872 Sofia e Maria Lindfors fondarono la prima scuola materna di Kiev[3]. In quel periodo, Sofia iniziò a frcquentare il circolo degli intellettuali ucraini “Old Hromada” dove incontrò lo Oleksandr Rusov, statisticoetnografo e attivista ucraino, che sposò nel 1874.

Nel 1800 le istituzioni politiche e militari dell’Ucraina erano state smantellate dall’Impero russo. Gli ucraini sono stati etichettati come “piccoli russi” e trattati come subordinati, l’Ucraina ridotta ad uno stato provinciale. Alla fine del 1800 l’impero russo stava promosse un forte sentimento anti-ucraino[5], l’impero dello Zar Alessandro II emise un segreto l’ukaz di Ems che vietava l’uso della lingua ucraina nella stampa. L’intellighenzia ucraina invece era determinata a pubblicare il completo Kobzar[6] Taras Shevchenko in due volumi, comprese le parti del testo che erano state censurate e praticamente sconosciute in Ucraina. Il compito pericoloso e prestigioso venne delegato a Sofia Rusova e suo marito. La coppia trascorse del tempo a Praga preparando il testo per la pubblicazione. Fedir Vovk, un noto antropologo e archeologo, fornì i manoscritti di Shevchenko che aveva acquistato dai fratelli Shevchenko con denaro donato da ricchi ucraini. A grande rischio personale, la coppia riportò il Kobzar completo e pubblicato in Ucraina[7].

La coppia Rusov fu esiliata a San Pietroburgo, in Russia più di una volta per la sua attività civile e politica. Rusova fu arrestata e imprigionata in diverse occasioni per le sue opinioni e la sua scrittura considerati “rivoluzionari”. Nel 1917 divenne membro del centro ucraino di Rada. Prestò inoltre servizio nel Dipartimento di educazione prescolare e per adulti del Ministero della Pubblica Istruzione. Era professoressa di educazione all’Istituto pedagogico Froebel di Kiev prima della prima guerra mondiale e all’Università nazionale Kamyanets-Podilsky dopo la guerra. Rusova fu fondatrice e prima presidente del Consiglio nazionale delle donne ucraine[2], rappresentante delle donne ucraine in diverse conferenze internazionali sulle donne.

Rusova ha promosso gli asilo nido, l’educazione permanente, i diritti umani e l’organizzazione politica dei contadini. Fuggita dall’Ucraina sovietica nel 1922, si è stabilita a Praga, dove ha insegnato all’Istituto pedagogico superiore ucraino tra il 1924 e il 1939. È morta a Praga all’età di 84 anni ed è stata sepolta nel cimitero di Olsanske[8]

Nel 2016 una moneta commemorativa è stata emessa in Ucraina per il 160º anniversario della nascita di Sofia Rusova[9]. Un monumento in suo onore è stato collocato sul terreno della scuola nella città di Ripky. La scuola Sofia Rusova di Oleshnia, dove nacque Rusova, ospita un modesto museo[10] e dei laboratori accademici dedicati a Rusova.