Mariyka Pidhiryanka, Марійка Підгірянка, poeta e scrittrice ucraina

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Mariyka Pidhiryanka (ucraino: Марійка Підгірянка, 1881–1963) è stata una poeta ucraina, ricordata soprattutto per le sue poesie per bambini/e sebbene abbia anche scritto opere per adulti su temi patriottici.

Pidhiryanka era uno pseudonimo, che significa “da sotto le montagne” e nacque Mariya Omelyanivna Lenert il 29 marzo 1881, nel villaggio di Bili Oslavy vicino alla città di Nadvirna, ai margini della foresta dei Carpazi, in quella che allora era austriaca Galizia.

Suo padre era un guardaboschi con una famiglia numerosa, che decise che poteva permettersi solo di mandare i figli maschi a scuola. Invece, le fu insegnato a leggere e scrivere e successivamente le fu impartita un’educazione letteraria da suo nonno, un prete greco-cattolico. Successivamente vinse una borsa di studio per una scuola secondaria femminile e nel 1900 ottenne un posto in un’accademia di formazione per insegnanti a L’viv, capoluogo di provincia della Galizia orientale.

La città era il centro principale della vita letteraria e dell’attivismo politico ucraino, guidato dal poeta Ivan Franko e dai suoi ammiratori. A differenza dell’Impero russo, l’Austria consentì la pubblicazione in lingua ucraina e la prima raccolta di poesie di Pidhiryanka apparve a Leopoli nel 1908. A quel punto era sposata e ufficialmente Mariya Lenert-Dombrovs’ka. Durante la prima guerra mondiale, con il marito arruolato nell’esercito austro-ungarico, Pidhiryanka fu evacuata con i suoi figli lontano dall’avanzata russa. Gli ucraini erano sospettati di simpatie filo-russe e la famiglia fu collocata in campi di internamento civili in Transcarpazia (allora parte dell’Ungheria) e in Austria.

Dopo il crollo dell’Austria-Ungheria, Pidhiryanka rimase in esilio attraverso i Carpazi dalla Galizia dilaniata dalla guerra, dove la Repubblica popolare dell’Ucraina occidentale fu sconfitta dai polacchi, che poi combatterono contro i bolscevichi e annetterono il territorio. La Polonia era molto meno tollerante dell’Austria nei confronti delle aspirazioni ucraine.

La Transcarpazia, tuttavia, passò dall’Ungheria, che aveva vietato l’istruzione nelle lingue minoritarie, al nuovo stato più liberale della Cecoslovacchia. Pidhiryanka organizzò scuole per insegnare ai bambini in ucraino e divenne una prolifica scrittrice per bambini, con poesie, opere teatrali e favole che apparivano in libri, giornali e riviste. Nel frattempo, la sua poesia per adulti, sulle sue esperienze in tempo di guerra, ha trovato un pubblico tra gli emigrati ucraini in Nord America, dove è stata pubblicata a Filadelfia nel 1922.

Nel 1927 perse il lavoro a causa di una campagna del governo ceco contro le scuole ucraine e l’anno successivo tornò in Galizia in cerca di lavoro. Nel 1929 Pidhiryanka e sua cognata presero la direzione della scuola del villaggio di Antonivka, vicino a Tlumach. Ora è ricordata da una targa sul muro della scuola di Antonivka. Secondo le memorie di uno dei suoi allievi, Stefan Terlezki, le due donne hanno insegnato a più di cento bambini tra di loro. Il principale mezzo di insegnamento doveva essere il polacco, ma era consentito l’insegnamento della lingua e della letteratura ucraine. Terlezki ricorda come la sua insegnante abbia instillato nei suoi alunni il suo amore per la cultura ucraina.

Nel 1937, Pidhiryanka si trasferì nella scuola nel vicino villaggio di Bratishiv, dove insegnò fino a poco dopo che la Galizia orientale fu occupata dall’Unione Sovietica nel 1939. La sua carriera terminò bruscamente nella primavera del 1940, quando un cavallo si fermò al mercato nella piccola città di Nizhniv. Pidhiryanka fu calpestata sotto i suoi zoccoli e lasciata costretta a letto.

Come insegnante, poeta e patriota ucraina, sarebbe stata un probabile bersaglio dell’NKVD, sia prima dell’invasione della Germania nazista nel 1941 che durante la campagna del dopoguerra di Josip Stalin contro il nazionalismo ucraino. Tuttavia, le sue ferite l’avevano relegata nell’oscurità ed era stata risparmiata. Nel 1957, Pidhiryanka andò a vivere con una delle sue figlie, che insegnava in una scuola del villaggio vicino a Leopoli.