Chana Orloff, Хана Орлофф, scultrice ucraina

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La scultrice Chana Orloff faceva parte del circolo d’avanguardia di Montparnasse, il movimento internazionale di artisti a Parigi. Dopo essere emigrato a Parigi dalla Palestina nel 1910, Orloff ha studiato disegno con il professor Bruneau, curatore del Louvre, e storia dell’arte con Paul Vitry. Ha esposto con Henri Matisse, Georges Rouault e Kees Van Dongen, tra gli altri. Orloff divenne la ritrattista non ufficiale dell’élite parigina; la ritrattistica sarebbe uno dei suoi generi preferiti, insieme al bestiario, la cui opera comprende più di trecento ritratti. Ha lavorato in legno, cemento, terracotta, bronzo e pietra. Le figure scultoree di Orloff sono in collezioni in Israele, Europa e Stati Uniti. Il suo lavoro è stato riconosciuto dal governo francese, che l’ha nominata Cavaliere della Legion d’Onore.

I critici hanno sempre trovato dignità e umorismo, oltre a “un infallibile adattamento del peso alla linea” nella scultura di Chana Orloff. Orloff faceva parte dell'”Ecole de Paris” e disse che voleva che le sue opere “fossero vive come la vita…”

Primi anni di vita e famiglia

Chana Orloff, ottava di nove figli, nacque a Tsaré-Constantinovska (Konstantinovka), un piccolo villaggio in Ucraina, il 12 luglio 1888. Nel 1905 emigrò in Palestina con i suoi genitori, Raphael e Rachel (nata Lipschitz) Orloff. ei bambini, che si stabilirono a Petah Tikvah. Raphael era un contadino e la famiglia continuò a vivere a Petah Tikvah. Il talento di Chana per il cucito, che usava per integrare il reddito familiare, attirò l’attenzione del direttore della sua scuola, che la incoraggiò ad andare a Parigi per conseguire un diploma in taglio e sartoria in modo da poter insegnare nel suo istituto al suo ritorno .

Istruzione e carriera a Parigi

Chana Orloff arrivò a Parigi nell’agosto del 1910, lavorando come apprendista negli atelier di Paquin, 3 rue de la Paix, mentre seguiva corsi serali per approfondire le sue capacità professionali. Su sollecitazione di uno dei suoi insegnanti, nel 1911 sostenne l’esame di ammissione all’Ecole Nationale des Arts décoratifs e si guadagnò il secondo posto. Lì ha studiato disegno con il professor Bruneau, curatore del Louvre, e storia dell’arte con Paul Vitry. Studiò anche scultura all’Académie Russe, una sorta di laboratorio per giovani artisti russi, che Marie Vassilieff (1884–1957) aveva creato a Montparnasse, e fece amicizia con i poeti e pittori che frequentavano il quartiere, tra cui Pablo Picasso, Leonard Tsuguharu Foujita (1886–1968), Diego Rivera (1886–1957), Guillaume Apollinaire (1880–1918), Jean Cocteau (1889–1963) e Max Jacob (1876–1944). Nel 1912 conobbe l’allora sconosciuto Amedeo Modigliani, al quale presentò la sua amica e compagna di classe, Jeanne Hébuterne, divenuta poi compagna di Modigliani e madre di sua figlia.  Il lavoro di Chana Orloff fu accettato per la mostra al Salon d’Automne, tenutosi al Grand Palais dal 15 novembre 1913 al 5 gennaio 1914, dove presentò due busti in legno: Tête d’adolescent juif e Madame Z. Nel 1916 espose con Henri Matisse, Georges Rouault e Kees Van Dongen (1877–1968) nella Galerie Bernheim Jeune, diretta da Félix Fénéon (1861–1944).

Nello stesso anno sposò il poeta polacco Ary Justman, che aveva conosciuto in precedenza nell’ambiente letterario di Montparnasse. Suo figlio Elie è nato il 4 gennaio 1918; suo marito, un ex volontario della Croce Rossa americana, morì il 12 gennaio 1919 a causa dell’influenza spagnola che aveva devastato l’Europa alla fine della prima guerra mondiale. Per continuare a lavorare, Chana Orloff decise di preparare un album di ritratti di coloro che contavano tra i suoi intimi: Bois gravés de Chana Orloff, una raccolta di undici xilografie, fu pubblicata dall’editore D’Alignan il 31 maggio 1919, in una serie di cento.

Dal 1919 al 1923 lavorò a un altro album, Figures d’aujourd’hui, pubblicato da D’Alignan in una tiratura limitata di quattrocento, accompagnato da testi scritti da Jean Pellerin (1917–2001) e Gaston Picard (1892–1962). ) per ciascuno dei quarantuno ritratti. L’album contiene una serie impressionante di artisti del dopoguerra, inclusi gli scrittori Jean Cocteau, Max Jacob, Jean Paulhan (1904–1999) e André Salmon (1881–1969); i pittori Pablo Picasso, Georges Braque, André Derain, Natalia Gontcharova (1881–1962), Moïse Kisling, Mikhaïl Larionov (1881–1964) e Fernand Léger; e i musicisti Georges Auric (1899–1983) e Arthur Honegger (1892–1955). L’unico scultore rappresentato nella serie è Alexandre Archipenko (1887–1964).

Figures d’aujourd’hui documenta un punto di svolta nell’opera di Chana Orloff, segnando la completa integrazione delle sue scoperte nella composizione grafica nel mondo della sua scultura. Introdotta dai suoi amici Edmond (1874–1963) e Madeleine Fleg nel circolo letterario di Nathalie Clifford Barney (1876–1972), rue Jacob, Chana Orloff divenne la ritrattista non ufficiale dell’élite parigina; la ritrattistica sarebbe uno dei suoi generi preferiti, insieme al bestiario, la cui opera comprende più di trecento ritratti. Ha lavorato in legno, cemento, terracotta, bronzo e pietra. Ha partecipato all’Esposizione Internazionale di Ginevra nel dicembre 1920 insieme ad Alexander Archipenko, Ossip Zadkine (1890–1967), Marie Vassilieff (1884–1957), Natalia Gontcharova (1881–1962), Mikhail Larionov (1881–1964), Alexei Jawlensky (1864–1941) e Jean Lebedeff; e alla prima mostra russa di arti e mestieri alla Whitechapel Art Gallery di Londra, nel 1921. Nel 1925 espone al Salon d’Automne, alle Tuileries e ad Amsterdam. Nel 1929 tenne una personale alla Weyhe Gallery di New York, che fu un vero trionfo: “Chana Orloff è probabilmente la più importante scultrice vivente oggi e nel primo gruppo di scultori di entrambi i sessi…” (Vanity Fair) .

seconda guerra mondiale
Sebbene non sperasse più di esporre in Germania dopo la chiusura del Bauhaus da parte dei nazisti nel 1933, continuò a esporre ampiamente per tutti gli anni ’30: a Londra, Amsterdam, Zurigo, Chicago, Boston, Worcester (Massachusetts), New York, Brooklyn, Filadelfia e Bufalo; regolarmente a Parigi al Salon des Tuileries e al Salon d’Automne, nonché alla mostra del Petit Palais, “Les Maîtres de l’art indépendant” nel 1937; ea Tel Aviv e Gerusalemme.
Tra il 1940 e il 1942 visse nella Parigi occupata dove lavorò in costante pericolo, producendo una serie di piccoli pezzi, che chiamò “sculpture de poche” (scultura tascabile). Avvertita dagli amici, riuscì a sfuggire al rastrellamento del 16 luglio 1942 (la rafle du Vel’d’hiv’) e si diresse verso la Zone libre, e infine, con l’aiuto del suo amico pittore Georges Kars ( 1880–1945), oltre confine con la Svizzera, dove rimase con il figlio fino alla fine della guerra.
Ha creato più di cinquanta sculture mentre viveva a Ginevra, che la Galleria Georges Moos (Ginevra) ha esposto nel 1945.
Carriera successiva e eredità
Nel 1946 Chana Orloff realizza la scultura Retour, la cui rappresentazione del deportato travolge la critica quando viene esposta, insieme a una serie di disegni, alla Galerie de France di Parigi. Dopo le retrospettive del suo lavoro ad Amsterdam, Oslo, New York (Wildenstein Gallery), Chicago e San Francisco, Chana Orloff ha esposto a Tel Aviv, Gerusalemme e Haifa.
Rimanendo in Israele, scolpì un ritratto di David Ben-Gurion e progettò un monumento, Maternité, eretto a Ein Gev, in memoria di Chana Tuchman Alderstein, un membro del kibbutz ucciso nella Guerra d’Indipendenza. Durante gli anni ’50 realizzò diverse sculture pubbliche per Israele e nel 1961 un’ampia retrospettiva del suo lavoro si tenne nei musei israeliani. Nel 1968 Chana Orloff arriva in Israele per la mostra giubilare del suo lavoro, che si terrà in occasione del suo ottantesimo compleanno, al Museo di Tel Aviv. Ammalata in aeroporto, fu portata al Tel Hashomer Hospital, dove morì il 18 dicembre 1968.
Le sculture di Chana Orloff sono presenti in collezioni in Israele, Europa e Stati Uniti. La sua importanza come artista è stata riconosciuta dal governo francese, che l’ha nominata Cavaliere della Legion d’Onore, all’inizio della sua carriera, nel 1925, lo stesso anno in cui è diventata cittadina francese.