Mary Shelley: Frankenstein o il moderno Prometeo, di Loredana De Vita

Mary Shelley: Frankenstein or the Modern Prometheus

Mentre vi parlo di questo romanzo e del motivo della mia passione per esso, vorrei iniziare dal suo sottotitolo O il Prometeo moderno che, secondo la mia modesta opinione, è la concentrazione di quel significato in grado di mettere ognuno di noi sottosopra, completamente e ripetutamente sottosopra. Inoltre, se accompagniamo questo sottotitolo con i versi di J. Milton che hanno preceduto la narrazione: Ti ho chiesto, Creatore, dall’argilla per plasmarmi amico? Ti ho invitato dall’oscurità per promuovermi? (Paradise Lost, Book 10, 743/745) – la prospettiva di cui diventiamo prigionieri è destinata a essere invertita.

Quando Mary Shelley scrisse il suo romanzo Frankesnstein o il Moderno Prometeo, non era certa sulla grandezza della sua scrittura e anche sull’attualità che la sua storia continua ad affrontare, o meglio, ci obbliga ad affrontare. La sua attenzione per la teoria di Darwin, nonché per i nuovi studi di Anatomia e Fisica, continua a interrogare la Scienza sui suoi limiti, se esistono, e sulla sua etica, se esiste. Credo che queste domande siano ancora possibili oggi, penso alla clonazione o alla manipolazione genetica, ad esempio, o  alla robotica o i dispositivi meccanici usati per sostituire il lavoro dell’uomo.

Il punto è che siamo responsabili della nostra “creazione” e questo non è un problema spirituale, ma etico.

La struttura narrativa del romanzo sembra seguire uno stile di scatole cinesi; gli eventi sono narrati in prima persona e rivelati in successione cronologica, tuttavia i narratori cambiano illustrando diversi punti di vista, o meglio di scelta, perché, in realtà, alla fine il lettore è chiamato a decidere la verità e a capire il messaggio che va ben oltre le apparenze e l’ovvio. È una narrazione circolare, tuttavia, una volta tornati all’inizio, è anche possibile scegliere e seguire un percorso diverso e ognuno dovrebbe se avessimo davvero capito la posta in gioco.

Il primo narratore è Robert Walton, il Capitano di una nave la cui ambizione era così grande da mettere in pericolo tutto il suo equipaggio per conquistare una fama personale. Com’è simile questo Capitano all’Antico Marinaio nella lunga ballata di S. T. Coleridge. La stessa ambizione, lo stesso pericolo, la stessa necessità di scegliere tra la morte fisica o morale.

Il secondo narratore è il dottor Frankenstein, che all’inizio si descrive come una vittima e parla della creatura o del mostro (dipende dal punto di vista che il lettore decide di assumere ed è facile ipotizzare che sia quello del dottor Frankenstein a questo punto della narrazione) come il mostro più orribile, crudele e violento che si possa immaginare.

Il terzo narratore è Frankenstein, la creatura o il mostro che, nel decimo capitolo, dialoga con il suo creatore, suo padre, e mostra le sue sofferenze e le sofferenze subite a causa del suo aspetto, della solitudine a cui è condannato. Fa la sua richiesta al dottor Frankenstein la cui mente è confusa e divisa tra paura e responsabilità, dolore e colpa. Mentre legge  le parole della creatura Frankenstein, il lettore inizia a capire che ci sono altre interpretazioni del romanzo e che ciò che sembrava essere buono e motivato, ora sembra essere brutto e indegno; invece, ciò che sembrava essere orribile sembra essere visto sotto una nuova luce.

Abbiamo il diritto di seguire un folle desiderio di potere e conquista quando questo è a spese di qualcun altro? Abbiamo una responsabilità delle nostre azioni? Cosa succede quando dai nostri errori dipende la vita degli altri? Queste e molte altre sono le domande che questo classico della letteratura continua a porci. Una lettura che consiglio vivamente.