lo strano caso del dottor Jekyll e Mr Hyde, di R. L. Stevenson, di Loredana De Vita

Robert Louis Stevenson: The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde

Lo strano caso del dottor Jekyll e Mr Hyde, frutto della generosa mente di R. L. Stevenson, è un romanzo generalmente considerato una storia dell’orrore non diverso dalla storia di Frankenstein di cui ho parlato di recente. Tuttavia, entrambe le storie sono più di questo e la presenza dei tipici elementi gotici nella narrazione (struttura, personaggi, temi, atmosfera) non è una limitazione al significato più interiore delle storie.

I due romanzi, infatti, appartengono alla corrente tedesca del doppelgänger che in letteratura significa, di solito, modellato come gemello, ombra o immagine speculare di un protagonista. Si riferisce a un personaggio che assomiglia fisicamente al protagonista, e può anche avere lo stesso nome, ma il cui temperamento è la sua completa opposizione.

Questo è il motivo per cui quando parliamo del romanzo di Stevenson, dovremmo prestare un’attenzione particolare e imparziale al suo significato nascosto, sebben la storia sia il frutto, come sottolinea la biografia dell’autore, di un sogno, piuttosto un incubo.

È possibile dividere la doppia natura dell’uomo? Siamo completamente buoni o completamente cattivi? Nella lettera scritta a Utterson, il dott. Jekyll scrive “Io ero anche questo” quando descrive la sua consapevolezza della presenza della sua altra natura osservata allo specchio.

Più tardi, Jekyll continua “l’uomo non è veramente uno, ma veramente due”. Se questa fosse la verità, dovremmo immaginare che le due creature coesistano, ma, grazie al sale chimico, che lo scienziato assume, sembra possibile separare le due natura e, persino, lasciare che il male prevalga sull’altro che semplicemente sembra “lavare via ogni traccia di civiltà (coscienza, ragione, legge) per far prevalere la parte animale”. Ciò significa che i crimini di Hyde sono dovuti alla sua animalità, per questo motivo dovrebbero essere inconsapevoli, eppure non è così. È un dato di fatto, nessun animale ride e sorride quando uccide la sua preda, mentre Hyde lo fa. Un animale uccide per difendersi o per mangiare, Hyde uccide per il piacere di uccidere.

Penso che questo sia il vero dilemma che l’autore pone di fronte al lettore senza rispondere. Spetta a ciascun lettore trovare la propria risposta. Tuttavia, Stevenson lascia una traccia ed è in una sorta di doppio finale della storia. Da una parte prevale Hyde, dall’altra Jekyll ingoia le carte dei suoi esperimenti e muore per fermare il mostro che vive dentro di lui. In questo modo, Jekyll mostra la sua consapevolezza della differenza tra il bene e il male, eppure la scelta tra le due è decisa dalla coscienza di ogni singolo individuo e dalla sua capacità di autocontrollo.

Nel romanzo ci sono molti simboli per rappresentare la dualità: la casa (porta d’ingresso e porta sul retro), il laboratorio, lo specchio. Tuttavia, ciò che trovo davvero affascinante è l’evidenza di questa dualità dal titolo. L’aggettivo strano, ci sta dicendo che gli eventi che stiamo per leggere non sono comuni; il sostantivo caso  mette in evidenza che la storia che stiamo leggendo si riferisce a un fatto misterioso e poliziesco; i due titoli, Dr e Mr, spiegano che i due protagonisti non appartengono alla stessa categoria (uno è un  professionista, l’altro è una persona comune) deviando così anche la mente del lettore sul numero dei protagonisti. I due nomi assumono il valore del significato nascosto del romanzo, Jekyll è un anglo-francesismo (Je = I e kyll = assassinare) per parlare di qualcuno che ucciderà qualcun altro; Hyde deriva dal verbo nascondere, che significa mascherare. Di conseguenza, potremmo supporre che il protagonista della storia ucciderà qualcuno che si maschera in qualcun altro, molto interessante! Un’altra cosa da dire sul significato del titolo potrebbe essere nell’interpretazione della y nei due nomi (Jekyll e Hyde); in realtà, entrambi i verbi dovrebbero essere scritti con una i. Perché l’autore ha usato la y? È possibile supporre che fosse un modo per mascherare il significato, ma può anche essere interpretato come un’ulteriore impronta lasciata al lettore più attento; la y è una lettera con un doppio ruolo, in particolare in inglese, è sia una consonante che una vocale ed è nota la loro diversa funzione grammaticale.

Qualunque cosa si pensi, credo che questo romanzo sia una storia molto affascinante da leggere.