chi è Chloé Zhao, la trionfatrice agli Oscar con Nomadland

Chloé Zhao, pseudonimo di Zhao Ting (趙婷T赵婷SZhào Tíng  Pechino31 marzo 1982), è una registasceneggiatriceproduttrice cinematografica e montatrice cinese.

Nata a Pechino da padre dirigente d’acciaieria e madre infermiera, Zhao è affascinata fin da giovane dalla cultura occidentale, ottenendo a 15 anni di poter studiare in un collegio a Londra. Completa gli studi superiori a Los Angeles, per poi iscriversi all’università di arti liberali di Mount Holyoke, nel Massachusetts, dove ottiene un bachelor’s degree in scienze politiche. Dopo alcuni brevi impieghi nel settore pubblicitario e immobiliare, oltre che come barista, studia cinema alla Tisch School of the Arts dell’università di New York.

Tra il 2008 e il 2011, Zhao scrive, dirige, monta e produce alcuni cortometraggi, presentati a diversi festival statunitensi. Esordisce nel 2015 come regista del lungometraggio Songs My Brothers Taught Me, che scrive, monta e co-produce, su due fratelli Sioux Lakota che, in un riserva indiana del Sud Dakota, si ritrovano ad affrontare l’improvvisa morte del padre. Il film viene presentato in concorso al Sundance Film Festival e alla Quinzaine des Réalisateurs del 68º Festival di Cannes, ottenendo anche una candidatura come miglior film d’esordio agli Independent Spirit Awards 2016.

Nel 2017 scrive, dirige e co-produce The Rider – Il sogno di un cowboy, su di un giovane mandriano che si trova a ripensare la sua vita dopo che un incidente quasi fatale pone fine alla sua carriera nei rodei. Così come nel suo film precedente, Zhao vi utilizza un cast composto per la maggior parte da attori non professionisti, tra cui il protagonista Brady Jandreau, un mandriano che aveva conosciuto durante le riprese di Songs My Brothers Taught Me e la cui vicenda personale è stata alla base della storia del film, in cui Jandreau interpreta proprio una versione in parte fittizia di se stesso. Presentato alla Quinzaine del 70º Festival di Cannes, il film ottiene il plauso della critica e quattro candidature agli Independent Spirit Awards.

Nel 2020 scrive, dirige, co-produce e monta Nomadland, pellicola interpretata da Frances McDormand, con cui vince il Leone d’oro alla 77ª Mostra internazionale d’arte cinematografica di Venezia, il Golden Globe per il miglior film drammatico e per miglior regista.

Il suo primo progetto al di fuori del cinema indipendente sarà un film di supereroi sugli Eterni prodotto dai Marvel Studios, previsto per il 2021.