Bruxelles, cosa c’è in un nome?

City news: Brussels – what’s in a name? – Eurocities

8 febbraio 2021 – Lo sconvolgimento dello scorso anno per chiedere giustizia razziale in tutta Europa ha colpito una corda particolare in Belgio, con il piccolo paese nel cuore dell’Europa alle prese con il suo passato coloniale. Una figura chiave di questa storia è l’ex re Leopoldo II. Durante il suo regno sul Congo come suo dominio personale, le autorità coloniali hanno compiuto atrocità su larga scala, portando alla condanna per motivi di diritti umani da parte di figure contemporanee all’inizio del XX secolo, anche al culmine della corsa per l’Africa.

Oggi statue, piazze e strade su e giù per il paese portano ancora il suo nome, compreso il tunnel stradale Leopoldo II a Bruxelles. Ma non per molto.

Dopo l’istituzione di un gruppo di lavoro sulla decolonizzazione dello spazio pubblico nel novembre 2020, il pubblico è stato invitato questo mese a scegliere da un elenco ristretto di donne raccolte da una consultazione per ribattezzare il tunnel che funge da punto di ingresso per migliaia di Capitale belga.

Le 13.000 proposte presentate in autunno sono state ridotte a 15 donne che non vivono più e hanno avuto un impatto positivo sulla società, a Bruxelles, in Belgio o nel mondo. le candidate sono:

  • Membro della resistenza belga Andree De Jongh
  • la regista Chantal Akerman
  • La prima dottoressa del Belgio Isala Van Diest
  • La scrittrice di Bruxelles Marguerite Yourcenar
  • la chimica e fisica Marie Curie
  • l’attivista per i diritti civili Rosa Parks
  • la richiedente asilo Semira Adamou
  • la ministra francese e presidente del Parlamento europeo Simone Veil
  • la politica e sociologa congolese Sophie Kanza
  • l’attivista politica e ambientale Wangari Maathai
  • L’attrice belga Annie Cordy
  • la regina Astrid del Belgio
  • la regina Elisabetta del Belgio
  • la politica Antoinette Spaak
  • L’avvocata e femminista belga Marie Popelin
  • La segretaria di Stato per la regione di Bruxelles-Capitale, Nawal Ben Hamou, afferma che il programma è un modo per “aumentare la visibilità delle donne nello spazio pubblico”. Aggiunge: “Scegliendo il tunnel Leopold II come progetto pilota, desideriamo testare una nuova procedura per cambiare i nomi delle strade principali e degli spazi pubblici”. Il tunnel, lungo due chilometri e mezzo e attualmente in fase di ristrutturazione, trasportava in media circa 65.000 veicoli al giorno dentro e fuori Bruxelles in epoca pre-pandemica, fungendo da arteria principale per i pendolari della regione delle Fiandre circostante. I cittadini e le cittadine avranno tempo fino alla fine di febbraio per scegliere un nuovo nome per il tunnel e sarà ribattezzato ufficialmente quando verrà riaperto al pubblico. Ma la questione dei nomi delle strade femminili a Bruxelles è ben lungi dall’essere risolta. Manon Brulard, iniziatore di #EqualStreetNames, ha collaborato con il collettivo femminista locale Noms Peut-Être e, con l’aiuto di oltre 60 volontarie, ha mappato tutte le strade della città in base al sesso della persona da cui prendono il nome. “Abbiamo scoperto che solo il 6,6% dei nomi delle strade apparteneva a donne”, afferma Brulard. Brulard e i suoi partner nel progetto hanno utilizzato gli Open Data per creare la mappa e più città in tutto il mondo si sono unite dall’inizio del progetto l’anno scorso. Dice che il progetto è importante per l’identità di una città. “I nomi degli spazi pubblici definiscono l’identità di una città e il modo in cui i cittadini interagiscono con essa”, afferma Brulard. “Esistono diversi modi per affrontare la disuguaglianza dei nomi delle strade e sfruttare un cambiamento positivo nella nostra società. Rendere visibile l’invisibile è un potente strumento di cambiamento “. Brulard elogia la ridenominazione del tunnel, ma aggiunge che anche altre istituzioni possono fare la loro parte, come le università che nominano i loro edifici allo stesso modo o le stazioni degli autobus e della metropolitana che prendono più nomi di donne famose. Attualmente, non esiste un quadro giuridico a Bruxelles per cambiare il nome delle strade pubbliche e il ministro della Mobilità Elke Van den Brandt sta lavorando parallelamente al progetto pilota per cambiare questo. Solo il tempo dirà come verrà chiamata la nuova arteria, ma la rinominazione sarà un passo verso il riconoscimento dei risultati delle donne e la consegna del re più famigerato del Belgio ai libri di storia.