Marusia Churai, compositrice, poeta e cantante ucraina

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Maria o Marusia Churai (1625–1653) è stata una compositrice, poetessa e cantante barocca ucraina semi-mitica. È diventata un motivo ricorrente nella letteratura ucraina e le canzoni a lei attribuite sono ampiamente eseguite in Ucraina. Si sa molto poco della sua vita. Era originaria di Poltava (allora nella Corona del Regno di Polonia), ed è considerata l’autrice nonché il soggetto della famosa canzone popolare ucraina “Oi Ne Khody Hrytsiu Tai na Vechhornytsi” (Hryts, Don’ t Go to the Evening Dances) conosciuta in Occidente come la canzone “Yes, My Darling Daughter”.

La leggenda su Marusia Churai si è formata sotto l’influenza di opere letterarie del XIX secolo come il romanzo “Marusia, Malorosiiskaia Sapfo” (Marusia, the Littlerussian Saffo) di C. Shakhnovsky (1839). Molti scrittori hanno utilizzato il tema di “Hryts” nelle loro opere: l’opera teatrale di M. Starytsky “Oi Ne Khody, Hrytsiu” (1892), il dramma di V. Samiylenko “Churaivna” (1894), il romanzo di Olha Kobylianska “V Nediliu Rano Zillia Kopala” ( Ha raccolto le erbe la domenica mattina del 1909), il dramma di I. Mykytenko “Marusia Churai” (1935), il romanzo in versi di L. Kostenko “Marusia Churai” (1979) e altri.

La canzone “Oi Ne Khody Hrytsiu” è stata tradotta in polacco (1820), ceco (1822), tedesco (1827), francese (1830), inglese (1848) e altre lingue. Tuttavia la sua melodia non è di origine popolare. Il primo utilizzo documentato fu come arietta da un vaudeville da parte del compositore veneziano Catterino Cavos. La melodia è stata usata in Yes, My Darling Daughter, una canzone del 1941 di Jack Lawrence. Altri tre testi di canzoni attribuiti a Marusia Churai sono “Kotylysia Vozy z Hory” (I carri stavano rotolando in discesa), “Viyut’ Vitry” (I venti stanno soffiando) e “Za Svit Staly Kozachenky” (I Kozaks erano pronti a marciare a Alba). Mentre i testi di queste canzoni possono effettivamente essere autentici, la musica non lo è. Tutte le melodie allegate ai suoi testi risalgono alla fine del XVIII secolo. 

Il musicologo israeliano Yakov Soroker afferma che la fine della prima frase melodica di “Oi ne khody Hrytsiu” (Yes my Darling Daughter) contiene una melodia “firma” comune nelle canzoni ucraine in generale che chiama la “sequenza di Hryts” e fornisce un elenco di centinaia di canti popolari ucraini dai Carpazi al Kuban che contengono questa particolare sequenza. La sua stima, dopo aver studiato la raccolta di 9.077 melodie ucraine di Z. Lysko, era che il 6% delle canzoni popolari ucraine contenesse la sequenza.”

Questa leggendaria compositrice e cantante è stata commemorata con un francobollo nel febbraio del 2000 e con una statua a Poltava.