accadde…oggi: nel 2011 muore Elisabetta Pierazzo

Memorial for Elisabetta (Betty) Pierazzo | Planetary Science Institute (psi.edu)

Elisabetta Pierazzo, Senior Scientist presso il Planetary Science Institute, ha fatto parte dello staff scientifico del Planetary Science Institute per nove anni fino alla sua prematura morte per cancro nel 2011.

Era un’esperta nell’area della modellazione dell’impatto in tutto il sistema solare, nonché esperta sugli effetti astrobiologici e ambientali degli impatti sulla Terra e su Marte. Il suo lavoro spaziava dalla fornitura di approfondimenti dettagliati sull’impatto di Chicxulub che ha causato l’estinzione dei dinosauri al porre limiti allo spessore del guscio di ghiaccio della luna di Giove Europa. Era interessata all’ascesa della vita e ha esplorato la consegna di sostanze organiche da parte delle comete. Ha anche studiato la creazione di sistemi idrotermali sotterranei da impatti che potrebbero essere stati siti favorevoli per la vita su Marte.

Ha fatto diverse apparizioni sui media nazionali e internazionali (compresi gli speciali del National Geographic) per parlare del Meteor Crater in Arizona e spiegarne la formazione. Betty è stata innovativa, rigorosa e sistematica nel suo approccio alla scienza. Ha riconosciuto la necessità di confrontare e convalidare i diversi codici numerici complessi per modellare i crateri da impatto ed esplosione. Ha organizzato e guidato uno sforzo della comunità scientifica per portare a termine questo compito importante.

Oltre alla sua ricerca scientifica, ha promosso con passione l’educazione scientifica e la sensibilizzazione del pubblico. Ha insegnato agli studenti universitari presso l’Università dell’Arizona, ha sviluppato siti Web interattivi e kit di rocce e meteoriti da impatto per l’uso in classe, oltre a creare laboratori di sviluppo professionale per insegnanti di scienze delle scuole elementari e medie.

Era un membro attivo della comunità scientifica planetaria. Ha fatto parte di numerosi gruppi di revisione della NASA, è stata redattore associato di Meteoritics and Planetary Sciences, ha esaminato articoli per diverse riviste scientifiche, ha organizzato workshop internazionali e incontri sul cratere da impatto ed è stata un’organizzatrice del Meteoritical Society Meeting del 2007 tenutosi a Tucson, in Arizona.

Era nota per l’intensità con cui si avvicinava sia alla vita che al lavoro. Che fosse in ufficio, in classe, sul campo da pallavolo, sul campo da calcio o sulla pista da ballo, il suo entusiasmo e la sua gioia erano irresistibili. Ha gestito le sfide di vivere in un paese straniero aprendo la sua casa e la sua cucina ad altri. Era amata da molte persone per la sua fedele amicizia e il suo sostegno e ha ispirato innumerevoli persone come collega, insegnante, mentore e amica. La sua vita è stata ancora più illuminata con il suo matrimonio con Keith Powell nel 2007.

Nei suoi ultimi sei mesi, ha combattuto una rara forma di cancro. Ha affrontato la cosa in modo aggressivo e non si è mai lasciata sopraffare. Guardava sempre al futuro. Nell’ultima settimana della sua vita, nel bel mezzo della chemioterapia, stava valutando documenti di classe, lavorando su documenti di ricerca, scrivendo recensioni e preparando proposte educative con i suoi colleghi, trovando il tempo per trascorrere momenti preziosi con la sua famiglia e gli amici.

Alla fine e all’improvviso è stata colpita da un’embolia polmonare. La sua perdita è grave per tutti coloro che la conoscevano. Il Planetary Science Institute e i suoi colleghi scientifici hanno sentito profondamente la perdita di questa scienziata. Siamo grati a suo marito Keith e alla sua famiglia per il tempo che ha trascorso con noi.

Betty è nata il 4 luglio 1963 ed è morta a Tucson nella sua casa il 15 maggio 2011. Aveva 47 anni.

Dopo la sua morte Betty è stata riconosciuta con un asteroide a lei intitolato nel 2011 dalla International Astronomical Society (Minor Planet 15339 Pierazzo). E nel 2015, un cratere sul lato opposto della Luna è stato chiamato in suo onore. Sempre nel 2015 le è stata intitolata una scuola a Noale, Italia (sua città natale) (Istituto Comprensivo di Noale Elisabetta “Betty” Pierazzo).